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这个世界太“蜂”狂!采蜜的蜜蜂居然也会吃肉了?

这个世界太“蜂”狂!采蜜的蜜蜂居然也会吃肉了?

分类:科技

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当采蜜的蜜蜂失去花朵,它们会变成什么样?

似乎从没有人怀疑过蜜蜂对花蜜的忠诚度,就像没有人考虑过蜜蜂们是否会从激烈的花田竞争中败下阵来。

正在采蜜的蜜蜂

直到有一批蜜蜂开始吃肉……

画风一转,正在吃肉的蜜蜂

这是热带地区的一种无刺蜜蜂,或许是因为实在刚不过同行,又或许是偶然尝了一口肉觉得“真香”,总之,它们的菜单正在从鲜花变成腐肉。其中有一些蜂还处于“杂食”阶段――花蜜就肉,越吃越有。另一些极端的已经完全变成了“肉食动物”(仅从花外蜜腺和果实中获取碳水化合物,从脊椎动物尸体中获取蛋白质),甚至为了能更好的咬肉,还进化出了牙齿

有《毒液》内味儿了

加州大学河滨分校的昆虫学家道格・亚内加说:“这是是世界上唯一一种进化成能够以非植物为食的蜜蜂。”总结来说就是这些蜜蜂非常牛。

因为饮食习惯发生如此颠覆性的改变,对蜜蜂来说,是一件非常难的事情。首先是肉的结构决定它注定要比花蜜花粉难下嘴(不然怎么都还进化出牙齿了),其次是吃了咋消化呢?更别说腐肉中还含有大量细菌,如果没有什么过人的本领,那么蜜蜂吃这些肉完全就是“最后的晚餐”了。

为了探究这群食肉蜜蜂的秘密,研究团队前往了哥斯达黎加,把生鸡肉挂在树枝上作为诱饵,并涂上凡士林赶走蚂蚁,用这样的方式抓到了它们。

蜜蜂诱捕站示例

通常无刺蜜蜂(一般是工蜂)的后腿上都会有一个“花粉篮”,那是膨大的后脚跗节外侧的一条凹槽,凹槽的周围还长着长而密的绒毛用来把花粉刷到凹槽内,它们就是靠着这个小小的“花粉篮子”把更多的花粉带回去。

一只蜜蜂正在风信子上采蜜,后腿上有一个花粉篮

改为食肉的蜜蜂们仍然精通着此项技术,只不过它们的“花粉篮子”里没有花粉,全是肉。虽然有些细思极恐,但是相较于采蜜的蜜蜂来说,研究团队观察到食肉蜂们后腿上的凹槽都很小,容量远不及普通的蜜蜂。(或许是它们能从肉中获得更多的能量也就不需要多带了吧)

食肉蜜蜂的后腿没有圆鼓鼓的花粉篮,里面装的是肉

接着研究团队开始分析食肉蜂们的肠道微生物群,不看不知道,一看吓一跳。纯食肉蜂的肠道微生物群中富含嗜酸细菌,这是它们的亲戚们身体里都没有的一些新型(对于蜜蜂来说)细菌。

吃肉已经让这些蜜蜂消化系统的环境发生了翻天覆地的变化,它们失去了一些祖先留下的“核心”微生物(消化某些花蜜中的有毒糖分),并替换成了其他新的微生物群,同时还与嗜酸的微生物建立了巧妙的联系。这套操作甚至有些类似秃鹫、鬣狗这些专业食腐选手了。

食腐的秃鹫

在它们肠道内发现的乳酸杆菌和肉杆菌,都与消化肉类有关。同时酸性的肠道可以更好的保护它们免受腐肉中病原体的侵害。

虽然饮食确实可以极大程度的影响宿主肠道微生物的组成,比如人类,可以在短短两天通过不同的饮食改变肠道微生物组,但是食肉蜂这种较为突然的极端饮食转变着实是打了消化系统一个措手不及。

对于食肉蜂,其中还有许多没解开的谜题正在让研究团队深入探索,其中就包括它们如何使用这些腐肉。因为据研究小组说,它们的蜂蜜仍然是甜的

有一种说法是,它们将腐肉带回后,会把肉放在蜂巢中和花蜜一起封起来,在经过14天左右的酿蜜过程后,混合物会变成富含游离氨基酸和糖的糊状物,味道和蜂蜜并没有什么差别。

只是,如果这样一罐有食肉蜂参与酿出来的蜜,摆在你面前,你会想尝尝吗?

主要参考来源

https://www.sciencedaily.com/releases/2021/11/211123131006.htm

https://journals.asm.org/doi/10.1128/mBio.02317-21

-作者信息-

鱼鱼中国科普作家协会优秀科普作品银奖获得者,清蒸鱼头、麻辣鱼头等各种鱼头爱好者。

排版|萝卜娟

审核 | 六朵 苍翼蝴蝶 淡定珠子

文中图片为作者提供

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原标题:太“蜂”狂了!采蜜的蜜蜂转行吃起了肉

来源:科协频道

编辑:Garrett

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    2022-04-21 00:11:06 

    消息:3月17日下午16时,北京市召开“新冠肺炎疫情防控工作”新闻发布会(第293场)。市政府相关部门负责同志介绍情况并回答记者提问。又一力作!

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